21 February 2008

Citizens’ initiative to monitor media’s coverage of General Election

Charter 2000-Aliran, the Centre for Independent Journalism (CIJ) and the Writers’ Alliance for Media Independence (WAMI) have come together to launch an initiative to monitor the media’s coverage of the 12th general election campaign.

They will be assisted by independent volunteers.

As with a similar initiative in the previous general election, the initiative will keep track of the election news coverage and critically examine whether the media, both print and electronic, have been ethical in their reporting.

As citizens of this country, Malaysians have every right to demand fair media coverage so that voters can make informed choices when casting their ballot. It is thus crucial that we investigate whether each of the contesting political parties receives a fair hearing in the mass media.

The media coverage should be fair, professional, unbiased and ethical. What this means is that there must be:

* equal access to the mainstream media for all parties;
* fair and sufficient coverage for all parties; and
* the right to reply or to respond to state a position or to clarify baseless allegations

Apart from examining news reports, we will also study editorials, features, and political advertisements to ascertain if they are fair.

Observations and analyses will be posted on the Election 2008 Media Monitors’ Diary at http://www.aliran.com/elections

Malaysians and civil society groups are encouraged to incorporate the RSS feed of this Diary into their blogs, websites, browsers and aggregate news readers. The URL for the feed is http://www.aliran.com/elections/atom.xml

This is a voluntary effort by Malaysians for which no funding has been received from any source.

Dr Mustafa K. Anuar and Anil Netto
Charter 2000-Aliran

Wong Chin Huat
Writers Alliance' for Media Independence

Gayathry Venkiteswaran
Centre for Independent Journalism

Bloggers threatened and slandered by Azalina – yet again

According to an AFP report emanating from Kuala Lumpur, the Youth and Sports Minister, Azalina Othman, has accused bloggers in Malaysia, who have been writing avidly on upcoming elections, of being cowards. She also warned them that they are being monitored by the government.

She said opposition parties are using blogs to get their message out because they believed the Home Affairs Ministry is too busy monitoring reports in the mainstream media. “They think they can get away with it, but it is not the case as they too are being monitored,” she reportedly warned.

She also said that bloggers were cowards and a nuisance to the ruling party.

As a senior Umno leader that have been detailed to “take care” of the bloggers since a year ago, Azalina’s disgust with the bloggers is understandable – especially since all the terroristic but uncreative methods and tactics employed by her (and Khairy Jamaluddin’s) army of “cybertroopers” have so far been in vain – and the nuisance to the ruling party continues!

It is hardly surprising to me to note that Azalina and her colleagues in Umno are politically na├»ve and ideologically ignorant. But for them not to understand the meaning of an everyday word like “coward” must be a source of great shock for the world.

AFP, the international news agency, also mentioned in the report that opposition parties in Malaysia have resorted to blogs, SMS messaging and YouTube in their campaign for the coming general and state elections on March 8 “to dodge a virtual blackout on mainstream media”.

Major newspapers and television stations – many partly or wholly owned by parties in the ruling coalition – have given blanket coverage to the government and its achievements since the election was called.

The opposition parties rate barely a mention, but thanks to the Internet they have begun campaigning feverishly in cyberspace with the aim of reaching young, urban, educated voters.

Media watchdog Reporters Without Borders ranks Malaysia 124 out of 169 on its worldwide press freedom index, and says the main media are “often compelled to ignore or to play down the many events organized by the opposition”.

The government has previously threatened that bloggers could be punished under draconian internal security laws which provide for detention without trial.

Now, isn’t it clear for the whole world to see who really is the coward here: the bloggers who are constantly being harassed and threatened with draconian impunities or the desperate state apparatchiks like Azalina who constantly issuing the threats?

2 February 2008

A new blog to replace Suara Rakyat:Vox Populi

This is my new blogsite to replace the old one, Suara Rakyat : Vox Populi.

Welcome –and thank you for dropping by. Please also inform other friends who are wondering as to whatever happened to my old blogsite about the existence of this new site. Some have even contacted me to ask about it.

What happened was that some people with nothing better to do had hacked my Gmail account and changed my password to enable them to use it to write to my friends whose email addresses are in the address book.

Many such friends have indeed received hoax emails asking them to send cash immediately to a hotel manager in Nigeria, where I was supposed to be stranded and unable to pay my bills.

I hope none of my friends and readers of my blogs have been duped into sending cash to “rescue” me from that African country with enough problems of its own! I managed, however, to inform friends using another email account – but there were still others whose addresses I had no record of except in the hacked address book.

I am indeed grateful to friends who showed concern over my “plight” and called me or my wife, Rohani, to assure them that I was not in any real trouble in Nigeria!

The real problem that I had, if any, was the fact that I was not able to access my blogs in order to upload new postings. This is because the blogsites can be accessed only through an integrated “Google Account” which uses the same password as my Gmail Account.

As Google seems to need a long time (5 days at least) to investigate and rectify the matter, my blogs just as my Gmail account were rendered useless. This new site therefore is set up to replace the old blogsites which nevertheless can still be accessed to read old and unupdated postings and information.

Now that I have this new site going, I hope I would be able to be actively involved in blogging again after going through that last few weeks of frustration of being a victim of internet crime.

Ijazah palsu, universiti palsu dan masyarakat yang penuh kepalsuan

“Prof.” Hardeep Singh Sandhu, Eexecutive President, dan “Prof” Jeffrey Wooller, Honorary Chancellor, IIU

Dari laman web seorang selebiriti hiburan
Malaysia yang bergelar Doktor (DBA).

Baru-baru ini, sebuah laporan berasaskan penyelidikan yang dilakukan badan penyiaran BBC di London telah mendedahkan kegiatan sebuah institusi pengajian tinggi palsu yang berpangkalan di ibukota Great Britain itu – yakni Irish International University (IIU).

Universiti yang menawarkan dan menganugerahkan pelbagai ijazah yang tidak bernilai dan tidak berguna itu dikatakan bebas untuk beroperasi di negara itu yang selama ini terkenal sebagai salah sebuah pusat pendidikan dan pengajian tinggi yang dihargai di seluruh dunia.

Universiti tersebut telah beroperasi selama lebih tujuh tahun, namun pemerintahan Britain tampaknya samasekali tidak berusaha untuk memantau maupun mengawal operasinya. Sebahagian besar operasinya dikatakan menjadikan mangsanya para “siswa” dari luar negara (khususnya negara-negara membangun) yang dikatakan membayar yuran yang bernilai puluhan ribu ringgit.

Meskipun universiti itu tidak diiktiraf, namun ribuan para “siswa”nya telah diberikan visa pendidikan untuk memungkinkan mereka memasuki negara itu untuk mengambil peperiksaan di beberapa maktab swasta di kota London.

IIU yang dikatakan mempunyai lebih 5,000 siswa di serata dunia itu turut mempertahankan citranya sebagai institusi pendidikan yang mantap, padahal palsu itu, melalui sebuah laman web yang cukup meyakinkan lagi mengkagumkan. Gambar-gambar dan video tentang para siswazah dan upacara konvokesyennya turut dipaparkan di laman tersebut.

Selain itu, citra tersebut tambah dipermantapkan dengan amalan universiti itu mengadakan majlis konvokesyennya di dewan universiti-universiti ternama seperti Oxford and Cambridge.

Selama beberapa tahun, dewan Universiti Islam Antarabangsa (juga IIU singkatannya!) pernah digunakan oleh IIU untuk majlis Konvokesyen gilang gemilang bagi menganugerahkan ijazah MBA (Sarjana Pengurusan Perniagaan) kepada para lulusan kursus sarjananya yang dijalankan di Kuala Lumpur secara “luar kampus”.

Malah dalam salah sebuah majlis demikian yang diadakan di Dewan Dagangan Dunia Putra, Kuala Lumpur, seorang Timbalan Menteri Malaysia dikatakan turut hadir sebagai tetamu khas universiti tersebut.

Laporan terperinci BBC itu cukup meyakinkan kita bahawa IIU itu sesungguhnya sebuah universiti palsu. Namun demikian fenomena universiti palsu (atau bogus universities) ini bukanlah suatu fenomena baru atau terbatas hanya kepada Great Britain atau khususnya IIU sahaja.

Kita sudah biasa, misalnya, mendengar tentang beberapa “universiti” demikian di Amerika Syarikat – yang paling terkenal diantaranya universiti Pacific Western yang menjadi sumber gelar doktor bagi beberapa tokoh politik dan perniagaan di negara ini.

Sebelum pendedahan terperinci tentang IIU ini dilakukan BBC, pendedahan yang sama sebenarnya telah agak meluas diperkatakan di negara ini sendiri. Beberapa bulan lalu, bila gelar doktor seorang tokoh perniagaan terkenal di negara ini – yang sekaligus juga merupakan pemimpin sebuah universiti swasta/berkembar, badan pemikiran (think tank), badan ilmu pengurusan – dipersoalkan, maka citra IIU telah diperkatakan dengan meluas di sini.

Ini memanglah sewajarnya, memandangkan bahawa universiti palsu IIU ini mempunyai semacam hubungan yang begitu rapat dengan Malaysia.

Penyelidikan oleh BBC itu, misalnya, mendedahkan bahawa “boss” dan pelopor serta “Executive President” universiti tersebut adalah seorang ahli perniagaan Malaysia yang entah bagaimana kini sudah bergelar “professor” juga – yakni Prof. Hardeep Singh Sandhu.

IIU memang mempunyai kegiatannya yang agak rancak di Malaysia. Program MBAnya tentulah mendapat sambutan yang menggalakkan di sini, sehingga majlis konvokesyen untuk ijazah tersebut perlu dilangsungkan di negara ini sendiri.

Selain menjadi sumber gelaran “doktor” bagi beberapa ahli perniagaan dan ahli politik, sejak akhir-akhir ini terdapat pula para selebriti hiburan yang memperagakan gelar doktor yang diperolehinya dari universiti yang dibuktikan “bogus” oleh penyelidikan yang dilakukan oleh BBC itu.

Memandangkan bahawa IIU ini bukanlah institusi “bogus” yang pertama yang mempunyai hubungan rapat dengan Malaysia, dan mendapat sambutan pula di kalangan orang Malaysia, maka pertanyaan yang timbul dalam fikiran saya ialah: Mengapakah orang Malaysia begitu berminat dengan gelar, malah sanggup membelinya dengan harga puluhan ribu meskipun gelar itu sebenarnya tidak mempunyai nilai?

Tidak dapat dinafikan bahawa terdapat memacam usaha untuk memperdaya dan mengelirukan orang ramai oleh mereka yang memeragakan gelaran “bogus” ini. Dalam kes tokoh perniagaan yang disebut di atas, gelar “Dr.” itu memang selalu diperagakannya, tetapi tanpa menyebut nama universiti yang menganugerahkannya. Sedangkan universiti tempat dia memperoleh ijazah pertamanya selalu dicatatkan – yakni Universiti Monash di Melbourne, Australia.

Dalam kes selebriti hiburan tersebut pula, pada waktu ijazah kedoktorannya mula-mula diterima dan diheboh-hebohkan dulu banyak orang yang mendapat semacam tanggapan bahawa ijazah tersebut telah diperolehinya dari Peterhouse College, kolej yang tertua di Universiti Cambridge, England.

Malah peristiwa penganugerahan ijazah tersebut terpapar dengan bangga di laman web peribadi tokoh selebriti hiburan tersebut.

Namun, bagi sesiapa yang tahu serba sedikit tentang ijazah pengajian tinggi di England, dua perkara dapat menimbulkan rasa syak: Pertamanya, Universiti Cambridge tidak pernah menawarkan ijazah kedoktoran seperti yang diterima selebriti tersebut (Doctor of Business Administration). Keduanya, tidak pernah ada orang yang memperoleh gelar doktor di Universiti Cambridge selepas beberapa bulan sahaja memperoleh ijazah Sarjana – dan inilah yang berlaku kepada tokoh selebriti ini.

Pada hakikatnya, apa yang berlaku ialah ijazah itu telah dianugerakan oleh IIU di dewan Peterhouse College yang disewa IIU!

Gelar sebenarnya merupakan barangan yang amat penting lagi berharga dalam masyarakat Malaysia. Akan tetapi, orang Malaysia sebenarnya tidaklah berminat terhadap nilai sebenar yang sepatutnya terdapat di sebalik gelar itu sendiri.

Gelar “doktor” itu sepatutntya melambangkan tahap pencapaian yang tertentu dalam bidang keilmuan dan kesarjanaan – namun orang Malaysia sebenarnya tidak menghargai ilmu maupun kesarjanaan.

Oleh yang demikian, jika sesuatu gelar itu dapat diperolehi dengan hanya membelinya, tanpa melibatkan pencapaian nilai yang sebenarnya, maka gelar itu pastilah akan dibeli. Jika ada orang atau institusi yang dapat menjual gelar Datuk yang “sebenarnya” tanpa pengabdian yang sebenarnya, maka harga itu sanggup dibayar.

Malah orang Malaysia sanggup membeli gelar Datuk yang bogus dari tokoh atau institusi yang sebenarnya tidak mempunyai kewibawaan atau hak untuk menganugerahkan gelar tersebut – misalnya kesultanan Melayu purba yang sebenarnya sudah tidak wujud lagi di alam maya ini, kecuali sebagai suatu bayangan di sebuah pojok terpinggir di negara Filipina moden.

Malah terdapat juga orang-orang Malaysia yang sanggup membeli gelaran purba “Sir” dari pelbagai principality (negeri kecil) Eropah yang sebenarnya sudah tidak wujud dan tidak berfungsi lagi.

Dalam sesebuah masyarakat yang para anggotanya amat menghargai gelaran tetapi tidak menghargai nilai dan citra sebenarnya di sebalik gelaran itu, maka nyatalah bahawa masyarakat itu sebenarnya merupakan sebuah masyarakat yang sedang bergelumang dengan kepalsuan yang amat memudaratkan lagi memilukan.

Bila seseorang itu amat menggilai gelaran doktor, misalnya, tetapi tidak mempunyai dan menghargai sifat-sifat murni di sebalik gelaran itu, maka orang itu akan sanggup mencari jalan untuk memperoleh gelaran itu tanpa perlu menghadapi ujian keilmuan yang sebenarnya. Ada yang akan membelinya dari universiti yang palsu, atau jika mereka sudah berada di universiti yang sebenarnya dia akan membeli tesis yang palsu atau meminta penulis upahan untuk menulis tesis “palsu”nya itu.

Baru-barunya, misalnya, terdapat laporan tentang penomena penulis upahan tesis “bogus” ini di pusat-pusat pengajian tinggi kita sendiri.

Jika, setelah memperoleh gelaran palsunya itu, seseorang itu masih juga tidak mampu memperlihatkan nilai-nilai kedoktoran atau keilmuan yang sebenarnya, maka dia akan berusaha pula memperkukuh gelarannya itu dengan hiasan-hiasan lain yang tidak ada kena mengenanya dengan ilmu – misalnya dengan berusaha (seringkali secara “bogus” juga) untuk memperoleh gelar profesor dan datuk sebagai pengiring gelaran doktornya itu.

Apabila sebahagian besar anggota masyarakat kita sebenarnya tidak terlalu mengendahkan nilai-nilai keilmuan atau kesarjanaan yang sebenarnya – hanya ijazah dan gelar untuk memperoleh kerja yang diutamakan – maka tidaklah menghairankan jika universiti-universiti kita yang sebenarnya juga pada akhirnya nanti akan bertukar menjadi universiti yang “bogus” juga – berdasarkan ukuran keilmuan dan kesarjanaan “bogus” yang sedang mentakrifkannya.